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Sick and cute: Menhera kei.


La melancolía no es nada nuevo en Japón. Eso es algo que sabemos todos. Está por todas partes: en la pintura, la performance y la literatura. Incluso los memes más depresivos provienen del anime. La melancolía y la tristeza es algo inherente en el planeta nipón, tanto IRL como online. Conocidos de sobras ya sus famosos foros suicidas -¿cúantas pelis hay de eso? ¿200?- son mucho más comunes los foros sobre mental health, en específico el board de 2chan.

Melancholy is nothing new in Japan. It's something that everybody know. It's everywhere: in the paintings, in the performances or in literature. Even the most saddest memes comes from anime. So sadness and melancholy is something inherent in Japan -in IRL and online- and obviously expressed through Internet. I'm not talking about the infamous suicide chats or forums, I'm referring to mental health forums,  which are more common. Specially 2chan's board.



Esas páginas no son más que simples foros donde las chicas -la mayor parte de los usuarios- explican sus dilemas, consultas y problemas relacionados con el angst juvenil: la apatía, la presión social, el estress, los cambios de humor o la soledad. Nada muy alejado a foros como Enfemenino, por ejemplo. Entre estos temas destacan también una crítica de la sociedad japonesa donde se ven obligadxs a encajar en un perfil teniendo que esconder su verdadero "yo" para evitar críticas de la sociedad, como si tuvieran una máscara invisible. De ahí surgió el mental healther o menhera, que vendría a ser el arquetipo de usuaria con el humor cambiante a causa de la pubertad, obligada a esconder sus emociones -como todos los japoneses, en verdad- para encajar en la sociedad.

These websites are nothing more than forums where girls -the most part of users- explain their dilemmas, ask for advice and share their problems related to juvenile angst: apathy, social pressure, stress, being moody or loneliness. It's not very different than hundreds of forums that you can find online, isn't?. Among these topics we can highlight the criticism of the japanese society, how they are urged to adapt in a way of living where and therefore, hide their inner self, like wearing a invisible mask. This is the birth of mental healther or menhera, the archetypical user with a moody humour thanks to puberty, forced to mask their emotions -as all the japanese, actually- to fit into society.




Gracias a la existencia de esos foros, nació en 2014 menhera-chan, un proyecto artístico en formato manga por Ezaki Bishuko. Las viñetas -aún en continuación- eran una crítica al mundo del shoujo y las magical girls, una deconstrucción del género como hizo Puella Magi Madoka Magica. Las tres protagonistas -Menhera, Sabukawu y Yamikawa- para poder salvar el mundo tenían que cortarse las muñecas para transformarse. El personaje principal de la serie, Menhera-chan, tiene un conejo como mascota llamado Usatan que gracias a su comportamiento anodino -fuma, dice frases existencialistas, etc- se convirtió en la mascota oficial del movimiento menhera, aunque anteriormente ya existían artistas que trataban temas de lo kawaii y lo grotesco como Junko Mizuno.

Due to the existence of this forums, in 2014 menhera-chan was born. Menhera-chan is an artistical manga project by Ezaki Bishuko and its core is a huge critique to shoujo and magical girls; a deconstruction like Puella Magi Madoka Magica did before. The three main characters -Menhera, Subukawu y Yamikawa- hey have to transformate into magical girls by cutting their wirsts in order to save the world. The main character of the series, Menhera-chan, owns a bunny as a pet called Usatan who is known for having an anodyne behaviour: he smokes, says existentialist phrases. Usatan becames even more famous than Menhera-chan and his friends and finally is recognized as official mascot of menhera movement even though it existed a lot of artists who mixed kawaii and grotesque before, like Junko Mizuno.



YUMEKAWAII & YAMIKAWAII


Yumekawaii y yamikawaii respectivamente

Recientemente se acuñó una nueva palabra para designar a las modas kawaii llamado yumekawaii, que vendría a ser kawai ensoñador. Es un término paraguas para involucrar a todas las modas kawaii de colores pastel como el mahou kei, el fairy kei o el spank!

Recently a new umbrella term came out to join all the kawaii trends. Yumekawaii (ゆめかわいい) or yumekawa means dreamy cute and it includes all the pastel fashion like mahou kei, fairy kei and spank!.

La contraparte no tardó en llegar, el yamikawaii (病かわいい, mono pero enfermizo), propulsado por las modas más oscuras pero sin perder el toque kawaii como podrían ser el creepy cute (gurokawa), el kowa kawaii (spooky kei) e inclusive el pastel goth occidental. Como podéis observar, la palabra yamikawaii provino de uno de los personajes de menhera-chan.

The counterpant didn't last to show up. Yamikawaii (病かわいい) is the contrary of yumekawa, meaning cute but sick, dark. It's also an umbrella term to design darker fashion with the touch of kawaii like creepy cute (gurokawa), kowa kawaii (spooky kei) or pastel goth. As you can notice, yamikawaii is also a menhera-chan character.

Durante un tiempo -exactamente unos meses entre finales del 2015 y principios del 2016- se discutieron si esos términos serían los substitutivos de las anteriores etiquetas y finalmente pareció quedarse en términos paraguas.
For a while -between late 2015 and early 2016 - we discussed if both words were a substitution of the old labels and finally we decided that the yumekawaii and yamikawaii are umbrella terms.



No obstante, esos términos se popularizaron y la discusiones empezaron a llenar los boards, tanto occidentales como orientales haciendo que también el menhera saliera a la luz. La popularidad del yamikawaii pegó tan fuerte que se asoció con algunos grupos idol alternativos -o death pop para ser más exactos- como Babymetal y Ladybaby creando así una nueva dirección en el mundo idol japonés donde se tocaban temas más puntiagudos como el suicido, el aislamiento social o el bullying. Aquí una lista de los grupos idol alternativos:

Nevertheless this words became very popular and the discussions started to fill the boards between Orient and Occident fashion lovers, coming menhera to light. The popularity of yamikawa became so strong that it was linked to alternative idol bands -or death pop bands- such as Babymetal or Ladybaby, leading the idol scene into a new direction where more mature and obscure topics were common like suicide, social isolation or bullying. Here you can find some of these bands:



Before the boom:
  • Babymetal
  • Ladybaby
  • BiS (idol)
After the boom:
  • Zembu Kimi no Sei Da (ぜんぶ君のせいだ。)
  • DEEP GIRL
  • Guso Drop (偶想Drop)
  • Yukueshirezutsurezure (ゆくえしれずつれづれ)
  • Necronomidol
  • Fruitpochette
  • Lyric Holic



Con el menhera ya siendo presentado como la nueva tendencia en japón -con una estética predefinida que comentaré después- saltaron las alarmas. Muchos usuarios SJW empezaron a atacar la nueva moda por glamurizar las enfermedades mentales como la depresión, promover la autolesión y definir a las adolescentes como inestables, asegurando que era antifeminista. Los métodos de lucha llegaron hasta presionar a los artistas menhera vía twitter; entre ellos Kuua Oyasumi, diseñadora y una de las caras visibles del movimiento, quien verdaderamente tiene tendencias suicidas y aseguró haberlo pasado muy mal.
With the menhera trend in our lives and being presented as the new japanese trend with a fashion attached to it, some internet users were triggered. A lot of JSW started to attack the new fashion for glamourizing mental illnesses like depression, for promoting selfharm and for defining teens as unestable, being antifeminist. Their methods included to make pressure at the artist through twitter, among them, Kuaa Oyasmi, designer and postal-girl of menhera movement who is also reported for being suicidal. Later, Kuaa admitted that she has a crisis for this reason.




Kuua

FASHION FOR A MENTAL HEALTHER

Bien, habiendo hecho una introducción de la historia del menhera, toca turno a la descripción estética del movimiento. El menhera como concepto estético es "enfermizo pero mono" y incluye un abanico de posibilidades que van desde el magical girl suicida hasta prints hentai, gore o incluso looks medical en colores pastel. Para hacerlo más fácil de comprender, fymenhera, uno de los primeros tumblrs en llevar el menhera a Occidente, clasificó las diferentes corrientes del menhera.

After this introduction of the menhera history, it's time to describe how it looks. Menhera as a concept is sick but cute and it includes a lot of possibilities which ranges from suicidal magical girl to hentai or gore prints. To make it clear, fymenhera one of the first blogs about this topic in the West, classified the different tendencies of the style.



Shoujo menhera: Es la corriente más cercana al fairy kei y por lo tanto, caería bajo el concepto de yumekawaii. Los colores son pastel y la mayor parte del outfit no difiere en demasía del fairy kei a excepción, claro está, de los prints que suelen ser frases existencialistas, depresivas o provocativas como mentally sick, isolated o muerte! Las medias suelen tener prints también con tiritas, heridas cute o frases. Generalmente suelen llevar complementos de plástico como collares de inyecciones, pastillas-pendientes o incluso máscaras antigas. Muchas veces también bebe del mahou kei y el estilo seifuku (nanchatte seifuku).

Shoujo menhera: It's the most close to fairy kei and it would be labeled as yumekawaii...except for the little details. Prints in tshirts with existentialist, depressive or provocative words or sentences are common like mentally sick, isolated or DIE!. These prints are usual in thights too but we can find bandages, cute wounds or sad bunny eyes. Generally plastic accesorizes like injection necklaces, earrings with pill shapes or antigas masks are not rare. It's evident that shoujo menhera comes from mahou kei and nanchate seifuku (modified seifuku for fun).



Ero menhera: Toma influencia del babydoll y el pastelgoth. El ero menhera incluye en los looks elementos fetish como arnesses, bolas para la boca, parches-condón, etc. En el eromenhera los colores no son tan alegres si no que suelen estar combinados, pudiéndose clasificar entre yumekawaii o yamikawaii dependiendo del estilismo. Es común también los prints de imágenes hentai incluyendo yuri o complementos que simulan semen.

Ero menhera:  The influence comes from babydoll and pastelgoth. Ero menhera includes festish elements like harnesses, condom-patches, and ball gags. The colours are as pastel as shoujo menhera and it could fit into yamikawaii or yumekawaii depending on the outfit. It's also common to see hard yaoi or yuri prints or complements with fake semen.


General: Es todo lo relacionado que no encaja ni en el shoujo ni el ero, pero continua siendo menhera. Pulseras que parecen cicatrices, vendajes, pulseras de hospital, looks completos de infermera en colores pastel (conocido como medical menhera), prints con testamento, imágenes de menhera-chan, peluches de conejo...

General: Here we can find everything that we couldn't fit into shoujo or ero but it's still menhera. Scar-like bracelets, bandages, hospital  identification, full nurse outfit in pastel colours (medical menhera), prints with last will, menhera-chan pics, teddy bunnies...



Por lo tanto, la diferencia principal entre el menhera y el guro kawaii o spooky kei es que el menhera pierde todos esos elementos extravagantes de Halloween como murciélagos, calabazas, ojos o calaveras.

Otra diferencia es que en el menhera no se incluye un maquillaje tan cargado si no que tira más del byojaku (esas ojeras rojas popularizadas por el cult party), el mimitambu y el ofero, que dan un aspecto ruborizado a las orejas y la cara, para dar esa imagen de frágil o enferma.

The main difference between menhera and other yamikawaii fashion like gurokawa or spooky kei is that menhera loses all the fun and eccentric Halloween-esque elements like bats, pumpinks, eyeballs or skulls.

Another difference is that the makeup is actually  more natural, using byojaku (red eyebags popularized by cult party kei), mimitambu and ofero which provides a natural blush in ears and face, looking sick or fragile.


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BIOGRAFÍA

Comentarios

  1. ¡¡¡Menuda pasada de artículo!!! Hay muchas cosas que no sabía, muchas gracias!

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